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大猩猩吃爛木頭之謎

[日期:2006-07-14] 來源:  作者: [字體: ]
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據《生活科學》10日報道,在用了將近一年的時間對烏干達山林里的大猩猩進行觀察之后,研究人員相信他們已經找到了為什么大猩猩會吃爛木頭和舔食樹干的殘余的答案。這個謎團曾困擾了研究人員數十年之久。

而最后的答案是:為了獲得鈉。

研究人員發現,在烏干達布恩迪國家公園的大猩猩在吐掉木頭碎片之前總會吮吸好幾分鐘。有時他們甚至會一直咀嚼到牙齦出血為止。研究人員還發現它們有時舔食樹樁和樹干里面腐爛的木頭,而且它們還會撕下木頭留作后來用力的咀嚼。大猩猩還會每天回到同一個有樹樁的地方,輪番的吃這木頭。

困惑的研究人員曾認為或許木頭能提供給它們一些醫學上的益處,比如說減少體內的寄生蟲和胃的不適。

康奈爾大學的研究人員進行的一項新的研究揭開了這個謎團。這個演技小組觀察了15只不同年齡和性別的大猩猩,這幾只大猩猩都有吃木頭的行為。研究人員在大猩猩離開所吃木頭的地方之后就將那些爛木和樹干的標本采集來,同時把它們丟棄不吃的也采集了標本。研究人員還采集了其他一些大猩猩吃的食物的標本。

研究人員分析了這些標本的鈉成分,發現大猩猩飲食里95%的鈉來自那些腐爛的木頭,而只有大約4%的鈉是從濕重食物里獲取。

該研究小組的成員來自紐約康奈爾大學定武科學系的艾利斯·佩爾說:“其他一些研究人員也對大猩猩的食物進行了觀察,但是他們沒有將鈉的獲取與食物聯系起來。”

這項研究由康奈爾大學的杰西卡·羅斯蒙領導,詳細的報告將發表在即將出版的英國皇家學會的《生物書簡》上。

其實并不只是布恩迪國家公園的大猩猩才吃木頭,其他地方的大猩猩也有這種行為。而且,在其他靈長動物里面也可見,如黑猩猩,狐猴和山猴。現在還知道其他的動物也在用各種手段來獲得鈉。大象到地下洞穴里面去獲得鹽層,駝鹿吃一些鈉含量較高的水生植物,哥倫布猴會吃一些尤加利的樹葉和樹皮,尤加利是一種鈉含量豐富的植物。

佩爾解釋說,動物會想盡一切辦法來獲取身體所需的鈉,假如體內缺少這種成分,它們還會積極的去尋找它。她告訴《生活科學》說:“這并不能確切的說明大猩猩‘知道’木頭是鈉的好來源,但意味著它們能夠判斷鈉什么時候存在。 ”

研究人員還不清楚這種吃木頭的行為是如何發展而來。有可能大猩猩是通過試驗和錯誤的選擇所需營養的食物時學會的。

鈉對于生命組織有著重要的健康作用,而且在肌肉的收縮、調節血壓以及酸堿的平衡都有著重要的作用。(網易探索 卡麥拉/編譯)

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