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不吸煙者為何也會患肺癌?

[日期:2009-05-27] 來源:青年參考   作者: [字體: ]
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  每當我們聽說一個人不幸患上肺癌時,第一反應就是——他(她)可能是一個“煙鬼”。但相當一部分罹患肺癌的人從不吸煙,一些“老煙槍”卻平安度過了晚年,比如總是以叼著雪茄形象示人的英國前首相丘吉爾。吸煙與肺癌倒底有什么關系?為什么從不吸煙的人會得肺癌?

  不吸煙者也會患肺癌

  據加拿大廣播公司(CBC)5月6日報道,加國防癌協會6日宣布,撥款補助7項在不列顛哥倫比亞省的新肺癌基因研究,獲得補助的科學家分別來自該省癌癥中心、不列顛哥倫比亞大學及維多利亞大學。其中,華裔科學家林云的研究小組獲得了37.9萬加元(約合210萬元人民幣)的資金。他們的研究目標是,弄清一些從不吸煙的人患上肺癌的原因。加防癌協會公布的數據顯示,約有15%的肺癌患者是從未吸煙或早已戒煙的人。

  非煙民患肺癌早有記錄,科學界還不能給出令人滿意的解釋。早在數年前,林云和同事就開始研究這一課題,他們試圖從分子水平上解釋。目前他們正使用自己研發的計算機軟件,比對吸煙者與非吸煙者的肺癌細胞基因特征,以辨別非吸煙肺癌患者的細胞基因是否出現突變。此外,很多對“不吸煙也患肺癌”感到迷惑不解的專家,也在進行類似研究。

  據美聯社提供的數據,目前全球煙民總人數超過11億,約占總人口的1/5,占15歲以上人口的1/3。世界衛生組織(WHO)去年表示,煙草是對人類健康的最大威脅。美國癌癥研究所的數據顯示,在美國每年約有30%的癌癥病例源自吸煙,87%的因肺癌死亡的患者有吸煙史。美國癌癥協會首席流行病學家邁克爾·杜安稱,在所有肺癌患者中,約10%的男人、20%的女人從不吸煙。

  非煙民患肺癌引起恐慌

  人們之所以對“不吸煙患肺癌”感到困惑,主要是出于對“吸煙導致肺癌”的高度認可。據美國作家喬丹·高曼的《歷史上的香煙》一書介紹,作為惟一一種被各國政府所接納的“低級毒品”,香煙的歷史可以追溯到9世紀時的中美洲,當時土著居民在蘆管中填充煙草碎末吸食來消遣,在后來的幾個世紀里,各種手工制作的香煙陸續出現在世界各地。香煙作為商品大規模生產并行銷全球是在1881年,英國人生產的標準化香煙傳至歐洲各國,并成為一種時尚。

  香煙與肺癌的聯系直到上世紀50年代才被發現。1950年,英國衛生部門發現肺癌患者絕大部分都有吸煙史,這在美國、澳大利亞、日本等國也得到了證實。當年英國流行病學家理查德·道爾發表了一篇報告,首次認定吸煙是肺癌的罪魁禍首,這一觀點后來成為禁煙運動的導火索。今天幾乎在每一個香煙盒上都印著“吸煙有害健康”,這在很大程度上得益于道爾的研究。

  在“吸煙致癌”成為流行觀點不久,人們陸續發現一些肺癌患者為非煙民。最著名的一個例子是2005年8月10日,“超人”扮演者克里斯托弗·里夫的遺孀達娜·里夫——一個從未吸過煙的女人,被診斷出患有肺癌。化療使達娜受盡折磨,次年3月6日,她不幸辭世,年僅44歲。達娜的離去引起了非煙民的極大恐慌。

  吸煙與肺癌不能畫等號

  香煙是一種每天與煙民接觸的致病因子,具有較高的致病率。美國疾病預防與控制中心的數據顯示,普通香煙中含有4000多種化學成分,其中約有60種致癌物質。吸煙幾乎可以傷及人體的任何一個器官,可能引起心臟病、中風及呼吸系統疾病,一些經常與有害物質接觸的器官如喉、肺、肝也容易發生癌變。

  盡管很多人都認為肺癌是吸煙的代名詞,但從嚴格意義上講這是不能成立的。首先,肺癌不都是由吸煙引起的。美國癌癥研究所(NIH)網站在介紹吸煙與肺癌的關系時說,電離輻射、空氣污染、職業致癌因子、飲食因素、真菌感染、家族遺傳等都是引發肺癌的重要因素,不接觸煙不等于遠離這些因素。其次,如今逐漸被注意到的“二手煙”也可以致癌,NIH網站介紹說,“環境內香煙煙霧”(ETS)會增加非吸煙者罹患癌癥的危險。

  值得注意的是,很多大量吸煙的人身體健康,安度晚年。酷愛抽雪茄的英國前首相丘吉爾活到92歲

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